Географическое положение Греции уникально.
Страна находится на стыке Запада и Востока, соединяя Европу, Азию и Африку, ее соседями являются Албания, Бывшая Югославская Республика Македония, Болгария и Турция. Протяженность границ составляет 1166 км. 

Греция омывается морями, которые являются частью бассейна Средиземного моря: на западе - Ионическим морем, на востоке - Эгейским, на юге - Ливийским.
Площадь страны - 132 000 кв.км.
Греция состоит из материковой части и островов. Ей принадлежат более 1000 островов, самые большие из которых - остров Крит, Эвбея (по-греч.: Эвия), Миконос, Санторини, Хиос, Корфу (по-греч.: Керкира), Лезбос (по-греч.: Лезвос), Родос, Тасос и др. Большинство островов необитаемы.
Столица Греции - город Афины, с населением около 5 млн. человек. Другие крупные города - Салоники (по-греч.: Фессалоники), Патры, Волос, Ираклион, Лариса и др.
Вся территория страны разделена на 52 административных округа (по-греч.: номос), которые, в свою очередь, делятся на епархии. Как правило, тот или иной административный округ носит название своей столицы, однако были сохранены все исторические названия регионов, такие как: Фракия, Македония, Фессалия, Стереа, Пелопоннес и др. Исключение составляет Агиос-Орос - автономная территория на святой горе Афон.
Политический строй Греции
Греция является парламентской республикой с президентской формой правления. Глава государства - президент избирается парламентом сроком на 5 лет. Законодательная власть осуществляется однопалатным парламентом из 300 депутатов. Исполнительная власть в городах осуществляется "димархио" (мэрия), а в деревнях "кинотита" (сельсовет). Нужно отметить, что греки живо интересуются политикой, могут часами обсуждать ту или иную проблему, а также отчаянно отстаивать свои политические убеждения. Редко встретишь человека, не принадлежащего ни к какой партии.

Население
население согласно переписи 2000 года составляет 11 млн. человек, из которых 1,4 млн приходится на острова. В ходе исторического развития Греция сформировалась как страна с достаточно однородным этническим составом: 96% ее населения – греки, национальные меньшинства – небольшие группы албанцев, македонцев, армян и турок.
Религия
Церковь в стране не отделена от государства, хотя по конституции Греция - светское государство.
Официальной религией в Греции является православное христианство. Его исповедует практически все население страны (более 98%).
Глава Элладской Православной Церкви - Архиепископ, резиденция которого расположена в Афинах. Православные церкви монастырской республики Святой Горы Афон, а так же церкви Крита и Додеканских островов находятся в непосредственном подчинении Вселенскому патриарху, резиденция которого - в Константинополе (Стамбуле). Религия тесно переплелась с повседневной жизнью греков, войдя в каждый дом, каждую семью. Вопрос «ты христианин?» часто приравнивается к вопросу «ты грек?».
Исторически сложилось так, что в своем большинстве, греки считают себя потомками и наследниками христианской Византии, а не языческой Древней Греции. Именно поэтому в стране так много монастырей, церквей и часовен - памятников византийской эпохи.
Язык
Государственным языком является новогреческий язык, развившийся на основе древнегреческого языка. Язык древних греков оказал большое влияние на мировую культуру и является одним из древнейших языков мира (его письменные памятники восходят к 8 в. до н.э.). Воздействие древнегреческого языка на славянские языки трудно переоценить. Оно весьма заметно и в графике ряда языков, и в фонетике, и в лексике, и в синтаксисе. Для общения с туристами приняты английский и немецкий языки. В Греции живет много выходцев из бывшего Советского Союза, поэтому во многих местах можно услышать и русскую речь.
Климат
Погода в Греции. Климат Греции

Греция входит в средиземноморскую климатическую зону; летом здесь почти нет дождей, тогда как зимой имеют место ливни с ветрами. В целом, греческий климат позволяет отдыхать здесь в любое время года и при любом состоянии здоровья, если правильно спланировать отдых.

Купальный сезон в Греции, как правило, начинается в мае, конечно, и в апреле уже можно принимать «морские» и «солнечные» ванны, но вряд ли в это время вы повстречаете на пляже местных греков, которые предпочитают «открывать» купальный сезон в июне.

Зима в Греции наступает тогда, когда температура воздуха опускается до 6 градусов тепла, но такая температура держится не больше 2 недель. В среднем температура воздуха зимой составляет 12 градусов тепла. Самый холодный месяц - февраль. В январе и в марте тоже относительно прохладно, что, несомненно, только радует любителей горных лыж и других видов зимнего отдыха. Очень редко зимой выпадает снег, и держится он не более 3 дней. Однако вершины гор почти всегда покрыты снегом. Как известно, в приморских городах благодаря морю климат мягче. В жаркие летние дни и ночи у побережья можно наслаждаться приятным свежим ветерком.

Погода в Греции по месяцам:

  Янв Фев Март Апр Май Июн Июл Авг Сен Окт Ноя Дек
Днем 10 13 18 21 25 30 34 33 28 22 16 12
Ночью 2 4 6 10 15 19 21 21 18 13 9 4
Море 11 11 16 18 20 22 24 25 24 23 28 12


Греческая кухня

Многообразная, необыкновенно вкусная и щедрая греческая кухня отличается огромным разнообразием блюд, пользующихся особой популярностью в странах Европы.
Важное место в рационе питания греков занимают рыба и морепродукты. В Греции вы найдете огромное разнообразие блюд из всевозможных обитателей моря: креветок, кальмаров, осьминогов, крабов, мидий, устриц, омаров и т.д.
Запеченную или жареную рыбу по традиции подают с превосходной подливой, состоящей из оливкового масла и лимонного сока. Особое лакомство небольшая, покрытая красноватыми чешуйками барабулька. «Кошки эту рыбу не едят!» – гордо говорят греки. Почему? Потому, что люди съедают ее всю – от хвоста до головы.
Разумеется, ценятся омары, лангусты. Без маринованного или запеченного в духовке осьминога. Не обходится греческий праздничный стол. Осьминог – традиционное и сравнительно недорогое блюдо рыбных таверн.
Что касается мяса и овощей, то жители Греции их тушат, добавляя различные приправы: лук, чеснок, петрушку, мяту, перец, винный уксус и другие.
Одним из любимых мясных блюд греков является сувлаки (бараний или свиной шашлык), а так же другие мясные лакомства, приготовленные на вертеле или углях.
Излюбленным блюдом греков также является мясо молодого барашка. Чаще всего бараньи ребрышки жарят на вертеле, или используют гриль, или же запекают в духовке. Жарить барана принято на Пасху. К этому празднику готовят еще и кокореци - шашлык из бараньих потрохов. Но в таверне можно заказать кокореци в любое время года. Едят греки и другие виды мяса и птицы – говядину, свинину, цыплят. Блюда из них вы найдете в гриль-ресторанах или в шашлычных.
Несмотря на то, что греки практически не едят супы, в традиционных греческих тавернах можно найти среди пунктов меню бульоны или суп-пюре. Самым недорогим, популярным и будничным супом считается «фасолада» - фасолевый суп, приготовленный по традиционному рецепту, а так же «факес» - любимая всеми греками чечевичная похлебка.
Говоря о традиционной греческой кухне, непременно следует отметить превосходные кондитерские изделия, ароматом которых наполнены улицы городов Греции.
Парадоксально, но где бы вы не находились, на любой улице можете оглядеться - и перед вами обязательно окажется какая-нибудь таверна, закусочная, кафе, кофейня или бар.

Деньги
На всей территории Греции используется общеевропейская валюта – евро, который заменил древнейшую денежную единицу Европы – драхму.
На многих крупных и мелких предприятиях принимаются кредитные карты, такие как: Visa, Diner's Club, MasterCard, American Express и др. Валюту можно обменять в банках, в обменных пунктах или в гостиницах. При выезде из Греции оставшиеся евро можно обменять на любую конвертируемую валюту.

Покупки
Изделия местных ремесленников, такие как керамика, тканые сумки, кожаные сандалии, ковры, ювелирные изделия, иконы - являются традиционными сувенирами. Также стоит обратить внимание на продукты питания, производством и экспортом которых занимается Греция: оливковое масло, оливки и маслины, сыры, сухофрукты, чай из разнообразных трав, греческий кофе, узо, греческие вина и коньяк "Метакса".
Во время сезонных распродаж (январь – февраль, август – сентябрь) можно приобрести одежду по довольно низким ценам. Обувь и изделия из кожи греческого производства, всегда хорошего качества.
Греция является одним из крупнейших производителей меховых изделий. Традиционно лучшими местами для шуб тура считаются сама Касторья, где работает около 2000 фабрик по производству меховых изделий, столица Северной Греции, Салоники и курортный городок Паралия-Катерини.

Магазины
Время работы магазинов не одинаково, как правило, они закрыты во время сиесты, по выходным и праздничным дням. Обычно торговля идет с 9.00 до 14.00 и продолжается с 17.30 до 20.30.

Чаевые
В ресторанах: счет обычно включает 10% чаевых, но за особо выдающееся обслуживание можно добавить еще примерно столько или меньше. В таверне (но не в баре) можете оставить чаевые на столе. В более строгих заведениях положите чаевые на тарелку, в которой принесли счет. Таксисты и служащие гостиницы также получают чаевые.
Таможенные пошлины
Все личные предметы одежды, медикаменты (по состоянию здоровья), туалетные принадлежности и предметы личного пользования при ввозе и вывозе из страны пошлинами не облагаются. Сюда жe относятся такие предметы, как портативный радиоприёмник, фотоаппарат, магнитофон, пишущая машинка. Разрешается ввозить сувениры, можно ввозить неограниченное количество иностранной валюты и дорожных чеков, но сумма свыше 1000 USD декларируется.
Запрещен ввоз: спичек в неразумных количествах и игральных карт, так как они являются государственной монополией Греции, а также растений в грунте.
Запрещен вывоз предметов, представляющих историческую и культурную ценность.

Национальные особенности: Греков отличает горячность, сентиментальность в сочетании с терпимостью. Cреди европейцев, выделяются безмятежно-философским отношением к жизни. Мужчины любвеобильны и к тому же являются чемпионами Европы по долгожительству. Хорошо выражают национальный характер многочисленные и разнообразные народные танцы («сиртаки», «каламатьянос», «кочари» и др.). Пожалуй, нет грека, который не умел бы танцевать и делают это они с удовольствием. При всем этом сильное алкогольное опьянение - элемент не только не обязательный, но и крайне редкий.
Покачивание головой снизу вверх, в Греции означает "нет", а сверху вниз - "да". По-гречески звук "нэ" означает "да", а отрицание звучит как "охи".
Еще одна особенность период дневного отдыха - сиеста с 14 до 17 часов, а вечером после 9 часов начинается ночная жизнь, которая здесь очень разнообразна. Народ высыпает на улицы и заполняет таверны, бары и «греческие ночные клубы» - «бузуки» (увеселительные заведения, где играет живая греческая музыка). Все это может продолжаться до 3 - 4 часов утра.

Греческие праздники:
1 января - Новый год
6 января – Крещение (Богоявление) Популярный обычай – священник бросает крест в море, а молодые люди должны достать его со дна и получить после этого особое благословение.
8 января – праздник Гинекратии или «Женской власти». Суть праздника в обмене половых ролей, своеобразный аналог нашего 8 марта, только более конкретный. Женщины проводят свой день в кафе и в других общественных учреждениях, куда обычно только ходят мужчины, а мужчины сидят дома и занимаются домашним хозяйством.
За 41 день (7 недель) до Пасхи – Чистый понедельник
25 марта – день независимости. Главный официальный праздник Греции, посвященный годовщине восстания 1821 года, приведшего к освобождению страны от османского ига
В этот же день всенародно отмечается также Благовещение Пресвятой Богородицы
Апрель-май – Пасха
1 мая - День трудящихся и фестиваль цветов
23-24 июня – Ночь середины лета (праздник св. Иоанна). Сорванные цветы в мае (вернее, то, что от них осталось) ритуально сжигаются, чтобы отвратить ведьм.
15 августа - Успение Богородицы.
26 октября — День святого Димитрия Солунского
28 октября - так называемый "День Охи" (День "Нет") - в честь дня, когда вся греческая нация сказала "Нет" итальянской оккупации во время второй мировой войны.
17 ноября — студенческий праздник Политехнио
6 декабря — День святого Николая Чудотворца
25-26 декабря - Рождество Христово.