"По-настоящему вы оцените этот остров только после того, как расстанетесь с ним", - говорят санторинцы.

Остров - ожившая легенда, россыпь уникальных разноцветных пляжей (красных, чёрных, белых), дикие вулканические пейзажи, могучие скалы, живописные города и деревушки, которые словно заброшены чьей-то могучей рукой на склоны. Где ещё вы можете проплыть на корабле... по огромному кратеру вулкана?.. Согласно греческой мифологии, Санторин - это ком земли, подаренный Аргонавтам морским богом Тритоном, сыном Нептуна и Венеры. Каллисти,  что значит "Прекраснейший" - такое имя дали этому острову аргонавты.

Вопреки общему представлению, Санторини - это не один остров, а небольшая группа островов вулканического происхождения, расположенная в 200 км от материковой Греции (на юго-восток). Если смотреть на карту, он похож на челюсти великана, заглатывающего маленькие острова. Мощь и величие - вот характер Санторини. 

3.500 тысяч лет назад здесь произошло извержение вулкана, что привело к серьёзным изменениям ландшафта и рождению острова. Эта мощная природная катастрофа стала причиной гибели минойской цивилизации на о-ве Крит, в 110 км. Жак Ив Кусто убеждён, что Санторини - единственная видимая сегодня часть легендарной Атлантиды. Поневоле хочется верить, что если легендарная Атлантида действительно существовала, то более подходящего места для этого придумать нельзя… 

Санторини – самое живописное и романтичное место в Греции. Восхитительные горные ландшафты с маленькими деревушками и белоснежными домиками, чистейшее море с уникальными пляжами и самым красивым закатом в мире. На острове Санторини 330 православных и католических храмов. То есть каждое третье строение крошечного острова представляет собой белоснежную церковь с синим куполом. Все это в сочетании с водами Эгейского моря представляет собой удивительно завораживающее зрелище. Чтобы понять пристрастие местных жителей к сооружению синих куполов и плоских колоколен, нужно постараться хоть на пару минут забыть о той суете сует, которая окружает нас в родных мегаполисах, и попытаться понять смысл выражения "жить на вулкане" буквально. Ведь вулкан Кальдера на протяжении тысяч лет так и не уснул, а продолжает дышать....

Старый порт Санторини расположен ниже г. Фира. В прошлом восхождение было возможно только пешком по лестнице или на ослике. Сегодня здесь проложена дорога, но гораздо более сильное впечатление производит перемещение на подъёмниках, откуда открываются поистине фантастические виды. Любители экзотики могут повторить путь древних санторинцев и подняться на осликах. Новый порт находится к югу: именно сюда прибывают корабли из порта Пирей и с других островов.

Огромный археологический интерес представляет Древняя Фира - город, через который прошли финикийцы, дорийцы, римляне и византийцы. Здесь можно увидеть кварталы домов различных эпох, деловые центры (Агора), театры, святилища, жилище Птолемея Благотворителя – династии  Александрийских царей, могилы архаической и классической эпох, руины строений ранней христианской эпохи. 

На мысе Акротири, одном из наиболее значительных археологических комплексов Греции, обнаружены развалины города минойской эпохи, разрушенного приблизительно в 1500 году до н.э. при извержении вулкана. При раскопках этой доисторической «Помпеи» под вулканическим пеплом были обнаружены двух- и трёхэтажные здания, площади, магазины, мастерские ремесленников. В домах были найдены настенные росписи (в настоящее время находятся в Афинском Национальном археологическом музее), сосуды, домашняя утварь.

На самой высокой вершине острова находится монастырь Ильи Пророка (Профитис Илиас), где каждый год 20 июля проходит большой праздник-ярмарка, посвященный этому святому.

Неповторима по своей красоте построенная в традиционном стиле деревушка Иа: маленькие, высеченные в мягкой скальной породе белые, голубые или «песочные» домики, узкие, мощёные плиткой улочки, прекрасный вид на море. Иа славится также своими неповторимыми закатами. Отдых на Санторини манит не только завораживающей архитектурой острова, но также и уникальной игрой света. Таких закатов, как на вулканическом острове Санторини, вы не увидите нигде в мире. По вечерам на этом задремавшем вулкане повсюду зажигаются свечи, и веранды домов, сравнимые с белыми орлиными гнездами, превращаются в один огромный зрительный зал, пред которым разыгрывается великолепное действо: красный пульсирующий шар медленно скатывается за горизонт, оставляя за собой сполохи всех цветов радуги.

Деревня Имеровигли объявленна заповедной архитектурной зоной, откуда открывается великолепная панорама всего региона, и средневековое поселение Пиргос. 

Туристический интерес к Санторини растёт с каждым годом; пропорционально ему бурно развивается и инфраструктура острова. Сегодня здесь найдут идеальный отдых даже самые придирчивые к сервису и отелям путешественники. 

Пляжи острова - яркий калейдоскоп. Три из них (Перисса, Камари и Монолитос) поистине незабываемы: их отличает чёрный вулканический песок и глубокие воды. Влихада (с почти лунным пейзажем и экзотической атмосферой), Периволос (чёрный песок), Коккини Акти и  Аспри Акти (Красный Пляж и Белый Пляж), расположенны лишь в двух шагах от археологической зоны Акротири, пляж Св. Георгия. 

Санторини - идеальный выбор тех, кто ищет для отдыха место с отличными отелями, гурме-ресторанами и традиционными тавернами, где гостей от души будут потчевать лучшими местными блюдами, приготовленными из экологически чистых греческих продуктов, а также изумительным местным вином. Санторини широко славится своими винами, ведь на вулканической земле острова созревают чудесные сорта винограда (местные сухие вина считаются одними из лучших, например, знаменитое санторинское вино "Vinsanto").

 Наверное, потому, что виноград, свиваясь в кольца, чтобы не унес ветер, растет здесь на больших камнях, которые днем нагреваются, а ночью отдают накопленное тепло обвивающей их лозе.

Традиционные продукты, которые увозит с собой любой турист - фасоль "фава", помидоры, вина, а также массу симпатичных сувениров, открыток и великолепных фотоснимков.

Отдых на Санторини подарит вам массу ярких моментов. Здесь можно окунуться в атмосферу спокойствия и размеренности, насладиться красотами песчаных пляжей и пейзажей, тихими греческими улочками с чередой белых домиков и чистого моря. С момента прибытия на остров Санторини вы ощущаете, что сила вулкана коснулась всего и передала окружающим вещам и людям уникальную ауру. Каждый уголок острова Санторини имеет свою история и тайну, а весь остров в целом пышет романтической атмосферой, которую невозможно больше найти нигде на свете.