Крит - шедевр среди греческих островов, чья история составляет более 8.000 лет славных событий, переплетённых с мифами и героическими подвигами.
Крит, по легенде, - это родина Зевса Громовержца; это загадочный минойский лабиринт; это мифы, связанные с Икаром, Дедалом и Тесеем; это творческая мастерская великого художника Эль Греко и иконописца Михаила Дамаскина. Крит - особый остров, сохранивший свою уникальную самобытность.
Критский климат - это блаженство для тела и души. Сам Гиппократ признавал, что даже воздух на Крите целебный. Учитывая великолепное состояние местной экологии, можно быть уверенным: это чудесное свойство сохранилось и по сей день.
Остров Крит на административной карте состоит из областей: Лассити (самая восточная часть острова, фешенебельная, с изумительными пляжами), Ираклион (крупнейший административный центр острова, средоточие достопримечательностей), Ретимно (туристическое сокровище, где сосредоточены множество церквей, венецианских домиков, милые улочки) и Ханья.
Ханью иногда называют «Венеция без рек». Этот колоритный критский полис в древности являлся столицей Крита. Поэтому он хранит немало знаков блистательного прошлого, которые так любят открывать для себя отдыхающие здесь. Венецианский порт - «подарок» от эпохи правления византийцев и венецианцев - является узнаваемой визитной карточкой Ханьи.
Венецианская крепость и мощные крепостные стены (построенные в 1540 году). В 6 км от города Ханья расположен большой порт - один из крупнейших в Средиземном море. Вход в залив "охраняет" островок, на котором в прошлом венецианцы возвели мощную крепость. Лишь в 14 км от Ханьи можно осмотреть внушительные руины замка венецианского дворянина, и также осмотреть византийскую церковь Святого Георгия, где сохранились фрески XIV века. Чуть далее на запад (в 40 км) - то, что осталось от венецианской крепости Кастелли, построенной на месте античного Киссама.
Ханья известна великолепными пляжами с безграничными возможностями для морских видов спорта, живописной прибрежной зоной и археологическими местами. Любители пеших прогулок насладятся походами по дорогам и тропинкам региона, пролегающим по зелёным склонам, перевалам и долинами, на фоне картин девственной природы. Поклонники скал и ущелий найдёт здесь множество возможностей для исследований. Велосипедисты найдут здесь живописные трассы для прогулок, пролегающие в тени апельсиновых деревьев, среди ярких цветов и зелени.
Лассити - восточная часть острова Крит. Основным занятием её жителей издревле является сельское хозяйство и животноводство. Выгодное географическое положение области позволяет ей быть бессменным поставщиком ранних овощей и бананов. Один из самых плодородных регионов области расположен на высоте 850 метров. Плато Лассити известно своим картофелем и вкуснейшими яблоками.
О происхождении названия говорят две легенды. Первая отсылает нас к городу Ситиа, название которого его бывшие завоеватели - венецианцы - писали La Sitti. Вторая версия относится к древнегреческому слову "λάσιος", означавшему место, полное зелени. Столица округа - город Агиос Николаос, известный своим живописным портом, возведённым вокруг глубокой бухты. Сами критяне сокращённо называют столицу Лассити "Агиос" ("Святой"). Агиос Николаос, наряду с соседней Элундой, а также городами Иерапетра, Сисси и Ситиа, сегодня представляют собой крупные туристические курорты с большими гостиничными комплексами, идиллическими заливами и изумительными пейзажами. Среди известных достопримечательностей этого уголка Крита - Дворец Закрос, Агиа Триады и чудесный монастырь Топлос.
Агиос Николаос расположен на берегах пленительного залива Мирабелло, самый крупный в округе. Не случайно Аг.Николаос славится панорамными видами. Местные пляжи в разгар сезона становятся средоточием бурной курортной жизни, удалившись же в глубину острова, можно вдоволь насладиться умиротворяющей атмосферой критского быта и природы.
Желающие прогуляться вдоль живописного побережья могут подняться к обсерватории, откуда открывается шикарный панорамный вид на всё побережье.
Элунда - "мечта поэта", роскошный курорт. Сегодняшняя гордость греческого туризма раньше была тихой рыбацкой деревушкой. В наши дни сюда, на берег бухты Мирабелло, стремятся любители романтичного отдыха в комфортных условиях: гостиницы региона Элунда отличаются комфортом, а множество уютных кафе, ресторанов, таверн, дискотек, баров и кафе не дают скучать ни одному из отдыхающих. Оказавшись здесь, обязательно посмотрите на развалины античного города Олунта, ушедшего под воду, а также побывайте на островке Спиналонга.
Ираклион на западе граничит с Ретимно, на востоке - с Лиссити. Северное побережье вдаётся Критском море, а южная часть - в Ливийское. Самая большая гора острова - Псилоритис (2.456 м), не менее внушительна гора Дити (2.148 м). Впечатляющие горы и несколько равнин делают геофизические особенности региона уникальными. Крупнейший город префектуры носит то же имя - Ираклион. Население - 127.600 человек (это самый густозаселённый город и столица острова Крит).
В сам город Ираклион вы не попадёте иначе, чем через городские ворота: полис и сегодня окружён венецианскими стенами. Оказавшись здесь, осмотрите порт с крепостью и древнюю венецианскую башню. Около бастиона Мартиненго находится могила знаменитого греческого писатиля Никоса Казандзакиса.
Курортная зона Ираклиона может быть признана эталоном морского отдыха. Города Гувес, Херсониссос, Сталида, Амудара и Малия, привлекают свой живой атмосферой современных туристических центров: веселье до утра, масса развлечений на любой вкус и кошелёк, клубы, современный аквапарк, возможности для шопинга и гастрономические изыски. Старинная часть области бережно хранит свою память за венецианскими стенами, где прячутся старинные дома, живописные фонтаны и площади. Знаменитый Кносский дворец, известный Лабиринтом Минотавра, расположен лишь в 7 км от города Ираклион.
Побережья Ираклиона - ещё один "лакомый кусочек" для отдыхающих в этой части Крита. Агиа Пелагиа по праву считается престижным курортом с роскошным гостиничным комплексом (Capsis) и развитой инфраструктурой. Гувес, в 16 км от Ираклиона, - курорт, хранящий достопримечательности старинной критской архитектуры. Не менее живописны побережья Дискос, Лента и известные Коккини Хани. Малия пользуется популярностью не только из-за своих пляжей, но и живописными руинами минойского дворца. В этом пляжном калейдоскопе невозможно не упомянуть греческую Мекку всех хиппи - Матала, которая в древности являлась портом дворца Фестоса.
Любители полазить по горам и скалам должны знать, что там находится ущелье Агиофаранго ("Святое Ущелье"), в прошлом - место приюта.
Ретимно занимает центральную часть Крита. Его территория сочетает горные хребты и приморские деревушки, которые обнимают лазурные морские волны. Это самая гористая область острова, известная своими оливками, оливковым маслом, животноводством и фруктовыми садами. В прошлом венецианцы построили здесь множество церквей, многие из которых и по сей день хранят уникальные росписи. Венецианская церковь в монастыре Аркадии являет собой прекрасный пример венецианской архитектуры той эпохи, символ любви, самопожертвования и свободы. Во многих пещерах Ретимно были найдены экспонаты эпохи неолита. Эти горные уголки критяне использовали для укрытия от турок и немцев во времена войн.
В северной части области Ретимно есть огромный песчаный пляж протяжённостью более 15 км, также известны пляжи в Панормо и Бали, Плакья, Превелии и Агиа Галини. Оказавшись здесь, осмотрите крепость Фортецца, которая высится на мысе.
Отдых на Крите разнообразен и удивителен. Оказавшись на его земле, вы поймёте, что никакие многостраничные описания не сравнятся даже с одним часом, проведённым здесь!