География: Федерация семи независимых государств (эмиратов), лежащих вдоль восточного и северо-восточного побережья Аравийского полуострова и на многочисленных островах. На севере государство граничит с Катаром (плюс морская граница с Ираном), на западе и юге - с Саудовской Аравией, на востоке - с султанатом Оман. На севере омывается Персидским, а на востоке - Оманским заливами Индийского океана. Острова Абу-Муса, Большой и Малый Томб формально принадлежат ОАЭ, но аннексированы Ираном. Рельеф очень разнообразный - от гористых районов на востоке до обширных пустынных районов на юге и западе и солончаков на севере. Высшая точка страны - г. Хафит (1160 м.). Большая часть поселений и курортных районов сосредоточена на побережье и в оазисах. Общая площадь страны составляет ориентировочно 83,6 тыс. кв. км. (сухопутные границы проходят по пустыням и четко не определены, существуют также две нейтральные зоны).

Длина береговой линии около 700 км, из которых 600 км проходят вдоль Персидского залива,
а 100 км вдоль Оманского залива.
Столица: Абу-Даби

История На берегах Дубайской бухты найдены следы поселений бронзового века, относящихся к 3 тыс. до н.э., а в целом на территории Эмиратов первые люди появились, по утверждению ученых 7 тыс. лет назад. Древние жители занимались охотой и рыболовством. Ценным экспортным товаром на протяжении долгих веков была медь. Некоторые ученые склонны отождествлять район Эмиратов и Омана с загадочной страной Маган, богатой медью, о которой рассказывают месопотамские клинописные таблички.
В 7 веке южное побережье Персидского залива вошло в состав Арабского халифата, распространившего среди местных жителей ислам. В этот период возникли города Дубай, Шарджа, Эль-Фуджейра. По мере ослабления центральной власти в Халифате местные племенные вожди — шейхи все более чувствовали себя независимыми правителями. В 10-11 веках Восточная Аравия входила в состав государства карматов, а после его распада попала под влияние Омана.
Европейцы устремились в Персидский залив в конце 15 века. Португальцы сумели первыми закрепиться здесь, завоевав Ормуз, Бахрейн и Джульфар (современный эмират Рас-эль-Хайма). С 18 века население прибрежных арабских княжеств, занимавшееся главным образом каботажной торговлей, втягивается в борьбу с английской Ост-Индской компанией, корабли которой монополизировали грузопотоки между портами Персидского залива и лишили жителей главного источника существования. Это привело к непрекращающимся конфликтам между Ост-Индской компанией и местным арабским населением, которое англичане называли пиратами, а район княжеств — «Пиратским берегом».
В 1820 году эмиры и шейхи семи арабских княжеств подписали с Ост-Индской компанией «Генеральный договор», положивший начало английскому господству на этой территории и окончательному расчленению Омана на три части — имамат Оман, султанат Маскат и «Пиратский берег».
На территории княжеств были созданы английские военные. Политическую власть осуществлял английский политический агент. Установление английского протектората не привело к разрушению патриархальной системы. Местные жители не могли оказать серьезного сопротивления колонизаторам, в силу своей малочисленности и постоянных междоусобиц между различными кланами. Доминирующим племенем на этих территориях являлось и является племя Бани-яз, которое изначально населяло плодородные оазисы Лива и Аль-Айн (нынешний эмират Абу-Даби). В 1833 году одно из колен Бани-яз — род Мактумов — мигрировало из оазисов и обосновалось в Дубае, провозгласив независимость города. Так была основана династия Мактум, которая правит эмиратом Дубай.
В начале 1920-х г. в Договорном Омане развернулась борьба за независимость, достигшая особого размаха в Шардже и Рас-эль-Хайме. В это же время в Персидском заливе были открыты богатейшие запасы нефти. В 1922 году англичане установили контроль за правом шейхов предоставлять концессии на разведку и добычу нефти. В Договорном Омане нефтедобыча не велась и основной доход княжествам приносила торговля «рыбьим глазом» — жемчугом.
С началом добычи нефти в 1950-х годах в регион начался приток иностранных инвестиций, доходы от торговли нефтью позволили существенно поднять уровень жизни местного населения.
В 1964 году Лига арабских государств, декларировала право арабских народов на полную независимость.
В 1968 году, после обнародования решения лейбористского правительства Великобритании о намерении вывести до конца 1971 года британские войска из районов, расположенных восточнее Суэца, в том числе из зоны Персидского залива. 2 декабря 1971 года шесть из семи эмиратов Договорного Омана объявили о создании федерации Объединенные Арабские Эмираты. Седьмой эмират, Рас-эль-Хайма, присоединился к ней в 1972 году.
Благодаря нефтедолларам и удачному вложению средств, в развитие промышленности, сельского хозяйства, образованию многочисленных свободных экономических зон, ОАЭ в самые короткие сроки смогли достигнуть экономического благополучия.

Время: Зимой - на 2 часа больше чем в Молдове; летом - на 1 час больше чем в Молдове, поскольку Эмираты не переходят на летнее время.

Климат: Сухой субтропический климат.
Дождевые осадки нечасты, выпадают главным образом в феврале−марте.
Зимой в ОАЭ теплая и солнечная погода, среднедневная температура около 26°C, однако ночами зимой бывает довольно прохладно, температура может опускаться до 12−15°C на побережье, а в пустыне и высокогорных районах даже ниже 5°C.
Летом среднедневная температура около 45°C, а иногда и выше.
Температура воды в Персидском заливе летом превышает 33°C, а зимой может опуститься до 16°C на севере и до 22−24°C на юге страны.
Солнечных дней в году примерно 355.
Благоприятное время для поездки в ОАЭ - период с октября по май.
В эмирате Фуджейра, находящемся на побережье Индийского океана, климат более мягкий и влажный, по сравнению с другими эмиратами − летом не так жарко, а зимой немного теплее − ощущается влияние океана.
Язык: Официальным языком является арабский, однако повсеместно также используются английский, хинди, урду и фарси. В последние годы, благодаря большому притоку российских туристов, в Дубае появилось огромное количество вывесок и объявлений на русском языке, и многие продавцы и работники отелей овладели основами русского языка.
Кухня:
Рестораны в ОАЭ четко делятся на заведения, предлагающие алкоголь (обычно работают при отелях) и все остальные, не имеющие такой лицензии.
Из местных «нацблюд» в Эмиратах стоит попробовать мясо ягненка с рисом и орехами «гузи», шашлык «тикка», традиционную арабскую шаверму (как говорится, почувствуйте разницу), котлеты из баранины с травами «кустилета», знаменитый кебаб из маринованной баранины или говядины, бараний шиш-кебаб, салат «табуле» из рубленой петрушки, мяты и дробленой пшеницы булгур, фаршированные виноградные листья «варак-энаб», фаршированные кабачки «куса-махши», а на десерт — хлебный пудинг «умм-али», молочный пудинг «мухаллабия» и сладкий сырный пирог «эш-асая».
Кофе в Эмиратах всегда готовят «руками» (никаких автоматов не признают в принципе) и наливают из традиционных кофейников «далла» в маленькие пиалы.

Любая трапеза в ресторане Эмиратов начинается с «меззе». Меззе состоит из 40-50 маленьких закусок-аперитивов типа оливок, сыра «фета», лаваша, зелени и прочего.
Население, национальный состав ОАЭ
Основное население ОАЭ составляют арабы (около 30%), подавляющее большинство которых проживают в городах и сельских поселениях, остальная часть – кочевники. В конце 2005 г. население страны превысило 5 млн. человек.
Интересно, что в стране проживает в два раза больше мужчин, чем женщин (68% и 32% соответственно). Самой многочисленной в ОАЭ является индийская диаспора, превышающая количество коренного населения. По оценкам ее численность превышает 1,3 миллиона человек, что составляет треть населения страны.
Гражданами ОАЭ являются около 1 миллиона человек, остальные − экспатрианты.

Валюта: Дирхам, равен 100 филсам. В обращении находятся монеты достоинством 5 и 1 дирхам, 50 и 25 филсов; банкноты в 5, 10, 50, 100, 200 и 500 дирхам. Американские доллары повсеместно принимаются к оплате, однако платить дирхамами несколько выгоднее.

Обмен валюты: Банки открыты, как правило, с 8:00 до 13:00 с субботы по среду. Некоторые работают также с 16:00 до 18:30. По четвергам банки открыты с 8:00 до 12:00. Обменные пункты открыты с 8:30 до 13:00 и с 16:30 до 20:30.

Таможенные правила: Ввоз и вывоз иностранной и национальной валюты не ограничен. Разрешен беспошлинный ввоз 2000 сигарет или 400 сигар, двух литров вина или крепких алкогольных напитков на каждого взрослого, не принадлежащего к мусульманскому вероисповеданию.

Запрещен ввоз оружия, наркотиков и порнографии, а также видеопродукции и книг, противоречащих нормам ислама. Нарушения этого запрета преследуются по закону и жестко караются, вплоть до длительного тюремного заключения.

В ОАЭ ограничен ввоз лекарств и медикаментов, поэтому следует вынуть из аптечки любые наркосодержащие препараты и сильнодействующие успокоительные. В том случае, если «сомнительное» лекарство действительно нужно, может помочь официально заверенный перевод на английский язык рекомендаций врача.

Транспорт: Общественный транспорт в стране развит слабо: подавляющее большинство граждан ездит на личных авто или на такси.
Есть 11 основных автобусных маршрутов, связывающих Дубай с остальными частями страны: Шарджей (5 DHS), Аджманом (7 DHS), Умм-аль-Кувейном (10 DHS), Рас-аль-Хаймой (20 DHS), Фуджейрой (25 DHS) и Аду-Даби (20 DHS).
В настоящее время существует два вида такси - такси без счетчика и такси компании "Dubai Transport", оборудованные счетчиком. В последних, за посадку платится 2 дирхама и далее 1 дирхам за каждый километр. Проезд по городу стоит в среднем 15-25 DHS. Такси оснащены счетчиками только в Дубае, Абу-Даби и Шардже. В других эмиратах машины обычно не оборудованы счетчиками: лучше заранее договориться с водителем об оплате. Минимальная стоимость поездки на такси - 5 дирхам.
Большинство отелей имеет собственные автобусы, доставляющие гостей в цент города или на пляж.

Электричество: Напряжение в сети равно 220/240 В, частота тока 50 Гц. Для электроприборов, сделанных в США, может понадобиться переходник.

Связь: Код выхода на международную связь - 00 (Абу-Даби), международной код ОАЭ - 971. Коды княжеств и городов 02 - Абу-Даби, Муссафа, 03 - Аль-Айн, 04 - Дубай, 06 - Шарджа, Аджман, Умм аль-Кувейн, 07 - Рас аль-Хайма, 09 - Фуджейра, Дибба, 070 - Корфаккан.
050 - мобильный телефон.
Звонки по территории эмирата из уличного телефона-автомата обойдутся от 30 до 60 филсов. Для этого используют монеты в 50 филсов, 1 и 5 дирхамов или специальные пластиковые карточки на сумму 30, 45, 60 дирхамов. Их можно приобрести в магазинах и на автозаправочных станциях.
Чтобы позвонить из отеля в город надо набрать цифру "9", услышав гудок - номер абонента. Для звонка в пределах отеля, как правило, достаточно набрать номер нужной комнаты. Позвонить из отеля в другую страну можно через "9", после гудка набрав код страны, затем код города и номер нужного вам абонента. Такой разговор можно заказать диспетчеру, набрав "0". Звонок из отеля обойдется довольно дорого. Международный звонок по телефону-автомату стоит в 4-5 раз дешевле, чем из отеля.

Магазины: Широчайший выбор товаров и доступные цены, является одной из основных причин, по которой множество людей устремляются в ОАЭ. Не зря Эмираты называют "раем для покупателей". Свободные торговые законы и низкая пошлина гарантируют процветание бизнеса в это стране. Главные центры торговли - это Дубай, столица страны - Абу-Даби, а также Шарджа и Аджман. В ювелирных магазинах - изделия из золота на вес по цене мирового рынка (цены в Дубае одни из самых низких в мире), в других - мебель со всех стран света, бытовую технику, компьютеры и электронику. Торговый фестиваль проводится ежегодно в Дубае и привлекает потрясающими скидками, обширными развлекательными программами и различными лотереями.

Чаевые: Чаевые в ОАЭ — жест доброй воли. Во многих ресторанах они уже включены в счет (service charge 5-15 %), а если об этом не написано в меню или счете, при оплате оставляют «на чай» около 10 % от суммы. Носильщику в аэропорту оставляют чаевые по числу вещей, а в отеле — независимо от него.
Режим пребывания и передвижения: Особых ограничений на передвижение по стране не существует.

Экстренные телефоны: Скорая помощь - 999, полиция - 999, пожарная - 997, справочная - 180; точное время - 140, телеграмма по телефону - 130.

Пляжи : Побережье ОАЭ омывается Персидским и Оманским заливами. На стороне Персидского залива находятся Дубай, Шарджа, Аджман, Абу-Даби, а на берегу Оманского — Фуджейра. Все отели, расположенные непосредственно на береговой линии, имеют свои частные пляжи.

Постояльцы двух- или трехзвездного городского отеля могут ездить на платный (5 DHR) или бесплатный городской пляж. От отелей туда и обратно курсирует бесплатный автобус, а проезд на такси (20-30 минут из самой дальней точки города) обойдется в 5-8 USD. Гостиницы 4* и 5* в центре города имеют договоры с прибрежными отелями, и на пляжи вторых гостей первых бесплатно возит автобус.

На платных пляжах и в аквапарках бывают так называемые «женские дни» (обычно среда или суббота), когда вход для мужчин туда запрещен.
Национальные особенности:
Одежда женщин должна быть просторной, мужчин приветствуют легким поклоном, не подавая руки. Замужних женщин нельзя брать под руку.
В дом араба нельзя входить в обуви. Если хозяин идет впереди Вас и сам заходит в обуви, то этот запрет снимается.
Еду и напитки надо давать и брать правой рукой. Если вилки отсутствуют, то надо ополоснуть водой правую руку и брать еду щепотью.
Категорически не рекомендуется предлагать местным жителям спиртные напитки как подарки или сувениры.
Нельзя проходить перед молящимися. В Рамадан никогда не ешьте, не пейте, не курите, не жуйте жевательную резинку на улицах и в общественных местах до захода солнца. Рамадан - месяц мусульманского поста, и неуважение к традициям может привести к штрафу и даже к тюремному заключению.
В мусульманской стране необходимо установить с партнером взаимопонимание. Встреча начинается с рукопожатия, но при этом надо обязательно смотреть партнеру в глаза. Во время приветствия нельзя держать в другой руке сигарету или держать руку в кармане. Беседа начинается с вопросов о самочувствии, о здоровье членов семьи. Граждане этой страны не спешат, не любят рисковать. Предприниматели прекрасно владеют английским, на этом же языке составляется деловая документация.

Правила предосторожности
На всей территории Эмиратов следует уважительно относиться к мусульманским традициям: нельзя сквернословить, загорать топлесс, разглядывать и фотографировать женщин в национальных одеждах и употреблять спиртное на улицах.
Конечно, каждый эмират (а их в ОАЭ семь: Дубай, Абу-Даби, Аджман, Фуджейра, Шарджа, Рас Аль-Хайма и Умм Аль-Кувейн) имеет свои особенности. В Дубае нравы более демократичные, тогда как в Шардже, наоборот, ортодоксальные мусульманские.

Праздники и нерабочие дни: 2 декабря (Национальный день), 1 января (Новый год).
Праздники с меняющимися датами: Ид Аль Фитр - мусульманский праздник разговения, после окончания Рамадана; Ид Аль Адха - мусульманский праздник жертвоприношения; Новый год по мусульманскому календарю; День рождения Пророка (Миляд ан Наби).