"Большинство людей, посещающих Абу-Даби, ожидают увидеть там разве что песчаные дюны и голубые воды залива. Но они бывают весьма удивлены, обнаружив там хорошо развитый город - город, где современность сочетается с историей, и где прогресс преумножает наследие". (Шейх Нахьян Бин Мубарак Аль Нахьян)
История Абу-Даби насчитывает более 4000 лет. Столица ОАЭ город Абу-Даби был основан в 1761 году. Его название переводится с арабского как "отец газели". По легенде, именно газель привела арабов на этот остров, прямо к источнику чистой пресной воды. В благодарность охотники не стали убивать ее, а основанное возле источника поселение получило название Абу-Даби. Чтобы защитить драгоценное приобретение вокруг колодца был построен форт, и долгое время Абу Даби представлял собой небольшое скопление хижин, разместившихся между фортом и морем. Основным источником существования были рыбная ловля и добыча жемчуга. Осталось немного воспоминаний о прошлом, в основном потому, что города, как такового, в те времена не существовало. На фотографиях тридцатилетней давности видны группки барасти - хижины из пальмовых листьев, простенькие домики из коралла и большая белая крепость, стоящая особняком, окруженная несколькими пальмами.
По иронии судьбы, источник экономического чуда, раз и навсегда изменившего облик Эмирата, был открыт в море - а точнее, на дне моря. Первое нефтяное месторождение ОАЭ - Умм Шаиф, было открыто в 1952 году, и в 1962 началась его разработка. Годом позже началась разработка ранее открытого наземного месторождения Баб. Для Абу-Даби началась нефтяная эра.
Всего три десятилетия понадобилось для того, чтобы из захолустной деревушки Абу-Даби превратился в один из самых изысканный и роскошных городов мира, ультрасовременный мегаполис с башнями-небоскребами, сверхскоростными магистралями, цветущими садами и великолепными фонтанами, город, который в народе называют "Манхеттен Ближнего Востока". Идеально прямые улицы, застроенные эффектными зданиями, выстроившимися вдоль залива, обилие зелени среди безжизненной песчаной пустыни, создают завораживающее ощущение настоящего восточного миража. Черта, которая отличает Абу-Даби от любого другого города - большое количество мечетей в самом центре столицы. Известны и ее великолепные фонтаны, протянувшиеся вдоль набережной и имеющие оригинальную, неповторимую архитектуру и причудливые названия: "Летящие лебеди", "Жемчужины", "Далла" (кофейник).
Большую часть территории эмирата Абу-Даби занимают каменистые равнины и пески, но есть здесь и прекрасные оазисы. Восточный регион, со столицей в городе Аль-Айн славится своей плодородностью и многочисленными артезианскими скважинами с чистейшей водой.
Западные земли Эмирата представляют собой, по большей части, пустыню, простирающуюся на юго-восток, к высоким подвижным дюнам Руб Аль Хали - одному из самых негостеприимных мест на планете. На юге есть целая группа небольших оазисов, расположенных дугой, носящая название Лива, – последний гарантированный источник воды на границе с гороподобными дюнами Раб-Аль-Хали. Здесь находится родовое гнездо правящей семьи Аль Нахьян.
Поездки на пикник в Оазис Лива стали популярным времяпрепровождением для туристов. Походы по следам древних бедуинов привлекают жителей Абу-Даби, с удовольствием сбегающих от городской суеты и напряжения рабочей недели.
Достопримечательности Абу-Даби – что стоит посетить
На набережной Corniche Road протяженностью около 10 км расположена большая часть фонтанов столицы. Самые знаменитые из них – "Кофейник", "Лебедь", "Вулкан", "Жемчужина".
Очень колоритными местами столицы являются рыбный рынок близ порта и фруктовый рынок на центральной площади города Al Ittihad.
В пригороде столицы находится культурно-этнографическая деревня Аль-Мусаффа, где в точности воспроизведен традиционный быт и уклад жизни страны, а по выходным и праздничным дням исполняются национальные песни и танцы.
В столице дворец Аль-Хусн, также известный как Старый или Белый Форт. Дворец является самым старым архитектурным сооружением в столице (конец XIX века),ранее форт был резиденцией правителей Абу-Даби, а теперь переоборудован в архив исторических документов при Культурном центре.
О развитии страны Вы можете узнать из документального фильма, который Вам покажут, если Вы посетите нефтяную выставку. Вы увидите как строятся деревянные лодки "доу", познакомитесь с традиционными принципами кораблестроения, если посетите Корабельный двор.
В пределах эмирата Абу-Даби, у подножья гор Хаджар, находится самый плодородный город-оазис Аль Айн. Основанный более тысячи лет назад, Аль Айн был важнейшим центром караванных путей между Оманом и Йеменом на юге и цивилизациями долины рек Тигр и Ефрат на севере. Сегодня - это райский уголок, поражающий воображение обилием садов и парков, великолепием фонтанов.
В нескольких километрах от форта Аль Айн находится форт Аль Джахили, в котором размещен музей Аль Айна. Здесь экспонируются находки, сделанные при археологических раскопках на горе Джебель Хафит, одной из самых высоких вершин Хаджарского горного массива. С нее открывается восхитительный вид на зеленый город-оазис, окруженный величественными скалами.
На севере оазиса находится общественный парк Хили. Он был разбит специально, чтобы стать обрамлением для главного археологического монумента ОАЭ - большой гробницы Хили - окно в эпоху 400-летней давности. Посетите зоопарк и аквариум Аль Айна. Они дадут Вам возможность увидеть экзотических животных со всего мира, изучить уникальную фауну Аравийской пустыни.
Советы туристам
Самые популярные рестораны города - Al Safina и Al Sofon (район Рас Аль Ахдар) и Al Dharma (рядом с рыбным рынком). На торговых улицах Khalida и Hamdan в районе Al Markaziyah есть много небольших магазинчиков и бутиков. Один из самых популярных центров шопинга - Al Hana Shopping Centre, расположенный в центре, недалеко от главной набережной. Помимо этого, существует масса небольших торговых центров Cooperative Society.
Алкогольные напитки в Абу-Даби подаются только в ресторанах, расположенных на территории отелей. В обычных городских ресторанах действует "сухой закон".