История и культура Италии насчитывает почти 25 веков. Италией территорию на юге Аппенинского полуострова называли древние греки, которые поселились там в XVIII-XVII вв до н.э. После III в. до н.э. здесь начали появляться, первые постройки на сваях и образовываться морские деревни.
Еще через тысячу лет появились первые следы итальянской культуры: этруски заселили центр и север Италии, лигуры — северо-западное побережье, сиканы и сикулы освоили Сицилию, венеты — северо-восток, а япиги юго-восток. Позже долину реки По, заселили воинствующие галлы кельтского происхождения, а Италию начали заселять выходцы с севера. Этруски подарили Италии алфавит. Влияние римлян в Италии началось с образования Рима. Принято считать, что Рим "начался" с Палатинского холма, но раскопки показали, что древние поселения были и на соседних холмах. Расширение этих поселений, а также соединение посредством строительства общего форума привело к объединению в город Рим.

География: Италия расположена к югу от Альп, на Аппенинском полуострове и островах Сицилия и Сардиния. Она граничит с Францией, Швейцарией, Австрией и Словенией. "Внутри" Италии расположены государства-карлики Сан-Марино и Ватикан. Общая площадь Италии – 301 230 км2, протяженность границ – 1 932 км, береговой линии – 7 600 км. Высочайшая точка – Монблан в Альпах (4748м второй пик Mont Blanc de Courmayeur).
В Италии находятся 3 действующих вулкана - Стромболи (924 м) на одноименном острове к северо-востоку от Сицилии, Везувий (1277 м) вблизи Неаполя и Этна (3323 м) в восточной части острова Сицилия.

Столица Италии – Рим

Население Италии – 58,1 млн. (2006).

Государственный язык – итальянский.

Религия: Более 90% итальянцев – католики: причем около трети из них постоянно посещают церковные службы. В то же время из-за притока эмигрантов резко увеличивается количество мусульман.

Государство Италия – парламентская республика. Глава государства – президент, но фактически управляет страной премьер-министр, выдвигаемый коалицией партий, победившей на парламентских выборах. Италия делится на 15 областей (Абруцци, Апулия, Базиликата, Венеция, Калабрия, Кампания, Лацио, Лигурия, Ломбардия, Марке, Молизе, Пьемонт, Тоскана, Умбрия и Эмилия-Романья) и 5 автономных областей (Валле д`Аоста, Сардиния, Сицилия, Трентино-Альто-Адидже и Фриули-Венеция-Джулия).

Валюта: Денежная единица Италии – Евро. До 2002 года национальной валютой была итальянская лира. В обращении имеются банкноты достоинством 500, 100, 50, 20, 10 и 5 евро, а также монеты 1 и 2 евро и 1, 2, 5, 10, 20, 50 евро центов. Обменивать деньги выгоднее в банке, чем в обменных пунктах. Время работы банков очень короткое, поэтому мы рекомендуем заранее обменивать деньги

Внимание! С 1 января 2005 года в Италии вступил в силу новый закон о курении — курение запрещено во всех общественных помещениях, будь то бар, ресторан или кинотеатр. Размер штрафа за курение в неположенных местах составляет 250 евро, а при отягчающих обстоятельствах (таких, как курение в присутствии беременной женщины или ребенка) до 500 евро.

Связь
Как для местных звонков, так и для международных, мы советуем пользоваться городскими телефонными автоматами. Оплата производится многоразовыми магнитными телефонными карточками стоимостью 5, 10, 15 евро. Разъединение линии по истечении оплаты производится после предупредительного сигнала. Карточки продаются в журнальных и табачных киосках. Сотовые телефоны системы GSM работают без проблем. Для звонка в Россию необходимо набрать +7 (в некоторых системах 007) и далее — код города (для Москвы: 495, для Санкт— Петербурга: 812) или оператора сотовой связи, а затем — номер абонента (цифра «8» не набирается). Некоторые системы сотовой связи не дают возможности получать и отправлять sms-сообщения.

Праздники в Италии. Самый большой праздник — День Всех Святых, приходится на 1 ноября. 4 ноября — День национального единства. 8 декабря итальянцы отмечают День непорочного зачатия. Не работают они на Рождество — 25 декабря и в День Святого Стефана — 26 декабря. Естественно, что 1 января отмечается Новый год, а 6 января — Епифания. Февраль — период карнавалов, которые проходят почти в каждом городе, но самые знаменитые — в Венеции и Виареджо. В апреле — Пасха (выходной день — Пасхальный Понедельник). День освобождения от фашизма — 25 апреля и Праздник труда — 1 мая. Летом в первое воскресенье июня — День провозглашения республики, а 15 августа Успение (Феррагосто).

Таможенный контроль
Необходимо взять с собой валюту из расчета 50 евро в день на одного человека на все время пребывания, но не менее 280 евро на человека. Если при прохождении паспортного контроля на территории Италии выяснится, что у Вас нет необходимой суммы — Вам будет отказано во въезде и Вы будете незамедлительно депортированы из страны.
Без пошлины разрешается провозить блок сигарет или 50 сигар, или 250 г табака, 2 литра вина, 1 литр крепких напитков, 50 г духов, 250 мл одеколона. Для вывоза аудио— и видеоаппаратуры необходимо предъявить товарный чек, а для драгоценных камней и произведений искусства кроме чека требуется разрешение Министерства изобразительных искусств.

По правилам безопасности полетов, пассажиры могут провозить в ручной клади жидкости только при условии, что их объем не превышает 100 мл., а суммарный объем — не более 1 л. Эти емкости должны перевозиться в прозрачном пластиковом пакете в руках пассажира. Пассажиры по-прежнему могут провозить жидкости в сдаваемом багаже.

Электрическое Напряжение сети в отелях — 220 Вольт. Приборы с так называемыми «европейскими» вилками не подходят к итальянским розеткам, которые предназначены для вилок с двумя тонкими штырьками (как и обычные советские розетки). В отелях нет гладильных комнат в целях противопожарной безопасности. В номере гостиницы строго запрещается пользоваться утюгом. Услуги по стирке, сухой химчистке и глажению можно заказать в отеле за отдельную плату. Как правило, срок выполнения составляет 24 часа.


Магазины, как правило, открыты с 9.00 до 19.00 с большим перерывом на обед — примерно с 13.00 до 16.00. В воскресенье большая часть магазинов закрыта, это может продолжаться до второй половины дня понедельника. Однако в курортных городах магазины часто работают до позднего вечера и по выходным.

Не забывайте о знаменитой итальянской сиесте. Так как большинство мелких магазинчиков частные, то время перерыва может «плавать», так что если хотите зайти после обеда, лишний раз спросите у продавца, во сколько магазин снова откроется.


Кухня
Ризотто по-милански (risotto milanese), карпаччо (carpaccio), пицца (pizza), бифштекс по-флорентийски (bistecca alia fiorentina), кьянти (chianti), сицилийские сладости (doici siciliani) — этими творениями Италия гордится не меньше, чем Колизеем или Пизанской башней.
На закуску, в начале трапезы обычно подается антипаста (antipasta) — гренки с помидорами, оливки, копчености. Ценителям советуем попробовать карпаччо (carpaccio) — это тонко нарезанная свежайшая сырая телятина, выдержанная несколько часов в уксусе, политая оливковым маслом, лимонным соком и посыпанная сыром пармиджано (parmigiano).

Первым блюдом считается паста (pasta) — это спагетти, рожки, вермишель, «ушки», «ракушки», словом, то, что у нас называют макаронными изделиями, приправленные различными соусами. В разряд «первого» входят также блюда из риса и — реже — суп.
Итальянское второе — это бифштекс с кровью или хрустящей корочкой, нежнейшая рыба-меч, запеченный фазан в окружении артишоков. Все это провоцирует аппетит и заставляет съесть гораздо больше, чем обычно. На этот счет есть замечательное средство. Итальянцы называют его амаро (amaro), что переводится буквально как «горькое». Это бальзам, настоянный на травах, помогающий пищеварению.
И обязательно чашечка кофе. Обычная кофейная порция в Италии — едва ли половина маленькой кофейной чашки. Но в этих каплях заключен очень мощный энергетический заряд. Подумайте хорошенько о состоянии своего сердца, прежде чем заказывать еще одну чашку.
Советуем вам посетить pizza rustica — это и вкусно, и дешево. Там на огромных противнях готовят пиццу — с креветками или баклажанами, с салями или тунцом и даже сладкую — с шоколадным кремом. Настоящую пиццу — то есть круглую, тонкую до хруста — лучше, конечно, пробовать на ее родине, то есть в Неаполе. Но и в других частях Италии можно найти пиццерии, где пиццу готовят у вас на глазах, в настоящих печах, на дровах (forno a legnа).
Непременно попробуйте в Италии мороженое. Историки утверждают, что это один из тех продуктов, которые вывели страну из кризиса после Второй мировой войны. Лучшее мороженое — то, которое готовят тут же при кафе. В этом случае на витрине обязательно пишут «produzione ргорiа» — то есть собственного изготовления. В нем натуральные ингредиенты — настоящие фрукты, шоколад, кусочки печенья.
Север Италии славится своими белыми винами, Тоскана — знаменита кьянти (красное вино). Из крепких напитков в Италии стоит попробовать граппу (grappa) и различные настойки. За обедом можно заказать домашнее вино (vino della casa, vino sfuso), которое принесут Вам в графине.
Если вы зашли в бар выпить чашечку кофе или стакан сока и не собираетесь провести здесь время, то не торопитесь садиться. За столиком кофе и сок обойдутся вам вдвое дороже, чем выпитые у барной стойки.
Рестораны в Италии работают с 12:00 до 15:00 и вечером с 18:00 до 24:00 , поэтому примерно с 15.00 до 18.00 перекусить возможно только в барах или кафе самообслуживания. Если Вы хотите пообедать в ресторане, делайте это заблаговременно. В Италии принято давать чаевые. Чаевые даются в размере около одного евро — горничной, портье, официантам. Больше пяти евро давать не принято.

На экскурсиях
Итальянские храмы — это действующие религиозные учреждения, а не музеи. Во время обеденного перерыва и богослужения не разрешается осматривать церкви. Также строго запрещается вход женщинам с открытыми плечами и коленями, а мужчинам — в шортах. В храмы могут не пустить и в пляжной обуви.
Пожалуйста, соблюдайте расписание времени начала экскурсий — экскурсионный автобус отъезжает точно в назначенное время и не ждет опаздывающих. В экскурсионных автобусах запрещается курение, прием пищи и употребление спиртных напитков. Принято благодарить водителей экскурсионных автобусов чаевыми в конце поездки.

Пляж
К Вашему отелю «прикреплен» один из близлежащих пляжей. Напоминаем Вам, что практически все пляжи платные (платный вход на пляж, но чаще всего, платное только пользование пляжным оборудованием — лежаками и зонтиками). По предъявлению работнику пляжа визитки Вашей гостиницы, можно получить скидку при оплате. Скидка также предоставляется при единовременной оплате пляжных услуг за неделю. Бесплатно можно расстелить полотенце и загорать на узкой прибрежной линии, расположенной и кромки воды.
Для купания предназначена полоса моря шириной в 500 метров и, в целях безопасности купающихся, моторным лодкам запрещено приближаться к берегу. В период работы пляжей всегда функционирует спасательная служба. Условия купания сигнализируются специальными разноцветными флажками: белый — купание разрешено, жёлтый — опасность высоких волн, красный — опасность или спасательная служба отсутствует, два красных флажка — высокая опасность.
Находясь на пляже необходимо соблюдать меры предосторожности: не оставлять вещи без присмотра, не носить с собой без особой надобности паспорт и большие суммы денег.


Транспорт
Автобус является основным видом городского транспорта в Италии. Метро действует в Риме, Милане и Неаполе. Билеты в салонах не продаются, их следует приобретать заранее в табачных и газетных киосках. Они стоят 1 евро и действительны для одной поездки в метро или в течение 75 минут на любом виде наземного транспорта, даже с пересадками. Билет необходимо прокомпостировать один раз при входе в автобус (троллейбус, трамвай) или в турникете (если это метро), сохранять его до конца срока действия билета и предъявлять по требованию контролера. По отметке компостера определяется начало действия билета.
Если вам необходимо воспользоваться услугами такси, необходимо найти остановку, где таксисты останавливаются. Именно на остановке можно найти таксиста, потому что если вы постараетесь поймать машину на улице взмахом руки, у вас ничего не получится. Впрочем, таксиста можно вызвать и по телефону, например, к гостинице или ресторану. Оплата производится по таксометру с доплатой за вызов, багаж, ночной пробег и т.д.
Венеция — в этом городе нет дорог, пригодных для автомобилей, поэтому нет и автомобилей. Единственное средство общественного транспорта — речные трамвайчики. Билеты на них продаются в кассах на причалах. Перед посадкой необходимо прокомпостировать билет в специальном аппарате, расположенном перед входом на пристань.
Италия имеет очень разветвленную сеть железных дорог. Перемещаться по стране именно этим видом транспорта бывает очень удобно. Билеты приобретаются в кассах или автоматах на железнодорожных вокзалах. Только не забудьте перед тем, как войти в вагон поезда, прокомпостировать билет на перроне в специальном автомате. Исключение составляют только электронные билеты — в них указан конкретный поезд на фиксированную дату и их не компостируют.
Взять машину в аренду можно в пунктах проката по предъявлению международных водительских прав, но при условии, что у Вас есть кредитная карта с необходимой суммой для денежного залога и при достижении Вами 25 летнего возраста. Чем на больший срок Вы арендуете автомобиль, тем ниже будет ежедневная стоимость аренды.