Хайфа — третий по величине город Израиля, который по праву считается од¬ним из красивейших городов восточного Средиземноморья. Есть мнение, что назва¬ние города происходит от словосочетания «хоф яфе», на иврите, — «красивый берег».
Поселения и города на месте современ¬ной Хайфы существовали на протяжении многих тысячелетий, упоминание же само¬го названия Хайфа можно встретить в до¬кументах и свидетельствах III века до н. э.
Непосредственный предшественник города был основан в эпоху правления Римской империи, а в качестве крупного постоянно¬го населенного пункта существует с эпохипребывания здесь крестоносцев, то есть с XI века. Крестоносцы превратили этот го¬род в крупный средиземноморский морской порт, а на горе Кармель (546 м) выстроили резиденцию Ордена госпитальеров-карме¬литов.
С конца же XIX столетия Хайфа стано¬вится значительным портовым городом и главными морскими воротами Палестины.
Хайфа – северная столица Израиля, расположенная на отрогах горы Кармель вдоль берегов Средиземного моря. 5-ти километровые пляжи, одни из самых чистых и красивых в Израиле, а также зелень лесов парка Кармель, самого большого парка Израиля, предоставляют вам множество возможностей для отдыха и развлечений.
В Хайфе мягкий климат с жарким летом и мягкой зимой. Самый жаркий месяц август, со средней температурой +30C°. Средняя температура воды составляет от +21C° до +24C°, позволяя купаться в море до конца октября.
Лучшее время для посещения Хайфы считается период с мая по октябрь, когда устанавливается солнечная теплая погода и выпадение осадков является большой редкостью.
Главные достопримечательности Хайфы
Хайфу условно можно поделить на две части: на старый и новый город. Старый находится на горе Кармель, а новый рас¬кинулся у подножия горы.
Сама гора Кармель — это главная достопримечательность Хайфы, ведь вся исто¬рия этого места, так или иначе, связана с нею.
Еще одна значимая достопримечатель¬ность — это видимый из многих точек го¬рода сияющий золотым куполом Бахайский храм. Храм — центральная фигура целого комплекса — Мавзолея бахайского пророка Баба.
Огромный комплекс выпол¬нен в стиле имитации арабской и античной архитектуры. Вокруг мавзолея по склону спускаются террасы с искусственно выса¬женными садами геометрической формы — это знаменитые Бахайские или Персидские сады.
Вход в Мавзолей Баба открыт для всех желающих, а по утрам — бесплатный.
Сады работают с 9.00 до 17.00, кроме бахайских праздников.
Добраться туда можно город¬скими автобусами № 22, 23, 25, 26.
Другим, уже христианским памятни¬ком является монастырь Кармелитов с его главной реликвией — тропинкой, веду¬щей от монастыря к пещере Великого про¬рока Илии, также известной как «Школа Пророка» у подножия горы Кармелит.
Собор открыт еже¬дневно с 08.30 до 13.00 и с 15.00 до 18.00. Доехать сюда вы можете на автобусах № 25, 26, 30, 31. Вход в собор бесплатный.
Национальный музей науки и техно¬логии. Музей находится в старом здании Техниона (Технологический институт) в районе Адар. Это на самом деле современный и увлекатель¬ный центр, содержащий более чем 200 ин¬терактивных выставок. ул. Шмериагу Леви.
Часы работы: понедельник, среда, чет¬верг, суббота — с 10.00 до 18.00;
вторник — с 10.00 до 19.30; пятница — с 10.00 до 14.00.
По пятницам вход бесплатный.

Музей кукол. Более 80 инсталляций — тематических сцен из прошлого и настоя¬щего израильской жизни, выполненных с помощью мастерски изготовленных более чем 1000 кукол. Больше всего этот музей, конечно, нравится детям. Музей находит¬ся на ул. Флиман, 8.
Часы работы: ежедневно с 9.00 до 17.00.
Музей японского искусства. Очень нео¬бычный для Израиля музей Тикотин распо¬ложен в верхнем Старом городе в районе Кармель. Он был основан известным коллек¬ционером японского искусства Феликсом Тикотином. Здесь вы увидите картины, эскизы, ручной текстиль, древние орнаментированные книги, миниатюрные статуэтки, керамику и многое другое.
Доехать сюда можно на автобусе № 21, 22, 23, 28, 37.
Часы работы: понедельник-среда — с 10.00 до 16.00; четверг — с 16.00 до 21.00;
пятница и праздничные дни — с 10.00 до 13.00; суббота — с 10.00 до 15.00.

Рестораны, клубы и бары Хайфы
В Хайфе, как и в Тель-Авиве, предоста¬точно мест для отдыха и развлечений. Вы можете заглянуть в некоторые из них.
Ресторан-кабаре «Империя» — импер¬ский ресторан, устроенный с большим мас¬штабом и помпой. Просторный зал с ори¬гинальным интерьером, шоу-программа, хороший свет и звук и, конечно, богатый выбор блюд. Расположен в Тель-Ханан на ул. Таасия, 37.
Ресторан итальянской кухни «Isabella» («Исабэлла») расположен в «Сити-Центр» (ул. Бен-Гурион, 6).
Ресторан-бар «Burger Place или BP» («Бургер Плэйс») по вечерам превращает¬ся в отличный бар. Здесь можно и вкусно поесть, и хорошо выпить, и приятно прове¬сти время. Находится он на бульваре Хис-тадрут, 157.
Ресторан французской кухни «Voila» («Виола») известен своей уютной атмосфе¬рой, это почти домик в Альпах. Ресторан обладает прекрасной кухней и идеален для романтических обедов и ужинов «тет-а-тет». Расположен на ул. Нордау, 21А.
Клуб «Gobi» («Гоби») — один из самых популярных в Хайфе. Здесь к вашим услу¬гам танцевальная дорожка и два отличных бара, с огромными окнами-витринами, ко¬торые выходят на залив. Клуб находится на ул. Яффе Ноф, 115.
Бар-дискотека «Nofar» («Нофар») рабо¬тает по пятницам. Расположен клуб в Мерказ-ха-Кармель в отеле Ноф.
Магазины Хзайфы
Самыми известными центрами Хайфы являются: ТЦ «Гранд Каньон», расположенный на востоке города, а также «Хорев-Центр», «Сити-Центр» и «Лев Ами-ранц».
Продукты лучше покупать в супермаркетах или на открытых рынках, так как это значительно дешевле, чем в небольших продуктовых магазинах.