Задар
, столица одноименной провинции Хорватии и главный город северной Далмации, находится в центральной части Адриатического побережья. Задар - пятый по величине город Хорватии с населением более 80 тысяч человек.

История Задара насчитывает несколько тысяч лет и хранит следы различных культур и цивилизаций. Первое поселение под именем Ядера было основано иллирийцами в IX веке до нашей эры и позднее завоевано римлянами. На протяжении своей истории Задар находился под властью Византийской империи, венгерско-хорватской короны, Венецианской республики, Австрии, Франции и Италии. Культурное значение Задара в истории Хорватии очень велико. Именно в Задаре был основан первый хорватский университет, напечатаны первые хорватские газеты.

Сегодня в Задаре можно увидеть развалины древнеримского форума и городские ворота в виде римской триумфальной арки, византийские и романские церкви, готический монастырь францисканцев и здания эпохи ренессанса. Но, может быть, самая удивительная достопримечательность Задара появилась в нем совсем недавно - в 2005 году. С виду это обычная набережная со ступенями, спускающимися в море. В ступенях просверлены отверстия и вставлены 35 трубок разного диаметра - так сконструирован "Morske orgulj" или "Морской орган". На удивление гармоничную музыку, создаваемую волнами и ветром, приезжают послушать множество туристов.

Береговая линия Адриатики в районе Задара - самая изрезанная и причудливая в Хорватии. Многочисленные острова у побережья Задара связаны с городом регулярными паромными линиями. Всего в Задарском архипелаге 365 островов. Дикие скалы, отвесно падающие в море, крошечные заливы и бухточки, пещеры, водопады, утесы - не удивительно, что отдых в Задаре так популярен у дайверов, спелеологов и скалолазов.

Рядом с Задаром расположены несколько природных парков. Парк Телашчица известен соленым озером Мир, в котором вода теплее, чем в окружающем море, и скалистым берегом, где гнездится множество птиц. В Парке Пакленица можно увидеть живописные каньоны горных рек и карстовые пещеры. Парк Вранское Озеро ("воронье озеро") - самое крупное природное озеро в Хорватии, где в камышовых зарослях гнездится великое множество птиц, это один из важнейших орнитологических резерватов Европы.