«В Чехии человек, влюбленный в Берлин, увидит Берлин; парижанин – Париж, а вернувшийся из Рима и не вспомнит, вернулся ли он на самом деле»
Алексей Толстой.


Если вы начинаете знакомиться с культурой Европы, то путешествие стоит начать с отдыха в Чехии.
С чего начинается Чехия?
«Чехия начинается с замков!», – воскликнут любители Средневековья.
«Нет, Чехия – это кружечка-другая темного пива, – вступят в спор любители хмеля».
А как же изделия из чешского граната и хрусталя, отличная кожаная обувь? Небезызвестны и курорты Чехии с термальными источниками…
Спорить так можно долго, но мы не станем – нас уже ждет эта небольшая, но очень благополучная страна!
Чехия - это регионы Богемии, Моравии и Силезии, которые составляют красивую страну в сердце Европы. Кажется все в Чехии создано для незабываемого отдыха: холмистые пейзажи, обширные леса, горные цепи, области нетронутой живой природы, прохладные реки и озера, которые составляют живописную сельскую местность.
Все города и курорты Чехии – это настоящие галереи под открытым небом. Прага – красивейший город с богатой историей, многочисленными дворцами, церквями и площадями. Так, стоя на одном месте, например, на Староместской площади вы увидите здания в стиле готики, ренессанса, барокко и рококо.
Отдых здесь, привлекателен тем, что он не является сезонным, сюда можно приехать в любое время года. В зимний период Вас ждут горнолыжные курорты, Гаррахов, Крконоше, Рокитнице-над-Йизерой, Шпиндлеров-Млын, Пец-под-Снежкой, которые предлагают своим посетителям множество развлечений. Вот только некоторые из них: лыжные подъемники и фуникулеры, трассы для бобслея и саночников, лыжные школы, прокат и ремонт спортивного оборудования, наезженные спуски для лыжников, комфортные отели и рестораны, и многое другое.
А после катаний на лыжах можно отправиться в Карловы Вары, Лугачовицы, Марианске-Лазне, Подебрады, Теплице, Франтишкове-Лазне, Яхимов и искупаться в термальных источниках. По количеству выходов термальных и минеральных вод страна может поспорить с Венгрией, а своеобразный химический состав источников делает их воды очень полезными при лечении целого ряда заболеваний.
Кто из нас не любит вкусно поесть? Еда – это искусство, это национальное достояние, отличительный признак того или иного народа.
Чешская кухня знаменита своими супами, густыми и наваристыми, жареным мясом с кнедликами, потрясающе вкусной выпечкой и конечно пивом, известным на весь мир. Если Вы попали в Прагу, обязательно посетите хотя бы одну пивную, и отведайте этот чудесный напиток.
С каждым годом в Чехию приезжает все больше людей, уставших от шика и роскоши знаменитых курортов, несколько навязчивого сервиса, шума и толпы туристов.
Чехия – это отдых для ценителей тишины и покоя, прогулок по музеям и уединенности.

География
Чешская республика расположена в средней Европе, и ее современная территория образована тремя историческими регионами – Чехией (западная часть, встречается также название Богемия), Моравией (юго-восток) и Чешской Силезией (северо-восток страны). Граничит с 4 государствами: на западе с Германией, на севере с Польшей, на востоке со Словакией и на юге с Австрией.
Чешская республика расположена на площади в 79 000 квадратных километров.
География Чешской республики отмечена ландшафтом, который очень разнообразен и включает плато, горную местность, а также долины и низменности.
Крконосе (Krkonose) - Гигантские Горы является самой высокой точкой в Чешской республике, другие горные цепи на территории Чехии включают Грубы Есеник (Hruby Jesenik), что означает Пепельные горы, горы Бескыды и горная цепь Сумава.
Реки Влтава, Эльба, Морава, и Одер протекают через всю страну.

История
Как появилась эта удивительная страна со своими прекрасными зданиями, добрыми людьми, невероятно вкусным пивом и футболом? Давайте немного углубимся в историю появления Чехии.
До VI века на территории, которая теперь называется Чехией, проживали германские и кельтские племена. После VI столетия на этой земле заселились славянские племена. С VII по IX столетие управляли короли, самыми выдающимся из которых, считаются Чарльз IV и император Рудольф II. Во время правления Чарльза, Прага превратилась в один из самых больших городов Европы. Город начал преображаться и становиться таким, каким мы его знаем теперь, было построено множество зданий в готическом стиле, сохранившиеся до наших времен.
Первое упоминание о чешских землях касается девятого века нашей эры, когда чехи приняли христианство. Около 900 года на этих землях было основано первое единое государство королевство Богемия под правлением Пржемысловичей, ставшее богатым и сильным. Во второй половине XIV века, Богемия достигла своего расцвета при короле Карле 1 (он же император Священной Римской империи Карл IV) . Однако, в результате религиозных конфликтов (“гуситские войны”), вспыхнувших, с особой яркостью в пятнадцатом и семнадцатом столетиях, государство пришло в упадок. И в 1620 году земли перешли под влияние династии Габсбургов и вошли в состав Австро-Венгерской империи.
Первая мировая война дала толчок национально-освободительному движению, и после войны, 18 октября 1918 года Чехия, объединившись со Словакией и Подкарпатской Русью, основала новую независимую республику Чехословакия. В этот период Чехословакия превратилась в одну из самых развитых стран Восточной Европы.
В 1938 году в результате Мюнхенского соглашения, Словакия вышла из состава государства, а в 1939 Германия оккупировала всю Чехословакию, обозначив ее, как протекторат Моравия и Богемия.
В 1945 году Чехословакия была восстановлена в прежних границах (за исключением восточной области Рутения, присоединенной к Советскому Союзу).
После 1968 года в обиход вошло понятие «Пражская весна», когда в город для подавления либерального настроенного населения были введены войска стран Варшавского договора.
В 1989 году коммунистическое правительство было свергнуто, и президентом республики был избран Вацлав Гавел. В 1990 году страна была переименована в Чешскую и Словацкую Федеративную Республику, однако уже тогда усилились тенденции к разъединению страны, и 1 января 1993 года Чехословакия распалась, этот раскол называют "Бархатным разводом". Чехия и Словакия, стали самостоятельными государствами.
С 21.12. 2007 г. Чехия входит в состав стран Шенгенского соглашения.

Население 
Чехию трудно назвать многонациональной страной, так как девяносто пять процентов всего населения составляют этнические чехи. Еще на три процента приходятся немцы, цыгане, венгры, поляки, евреи и др.
После распада Чехословакии в 1992 году некоторые словаки остались жить на прежнем месте и сейчас они составляют два процента чешского населения.

Язык 
Официальным языком в Чешской Республике является чешский, на котором говорит 96% населения страны. Имеют хождение немецкий, английский, французский и русский языки.
Старшее поколение жителей помнит русский, молодежь практически не говорит на русском языке, они больше предпочитают английский и немецкий языки.

Религия 
Большинство верующих принадлежат к римско–католической церкви.
Католики - 89%, протестанты - 5%, православные - 3%, атеисты - 40%.

Обычаи и традиции
Чехов можно узнать по отличительной черте характера - спокойствию. Они не любят спешки, суеты и агрессивности, все делают в размеренном темпе, без лишней суеты и траты нервов. Это очень приветливые и гостеприимные люди. Практичны, любознательны и улыбчивы, любят рассказывать старинные легенды и сказания, связанные с историей страны. В своих рассказах очень многословны, и складывается впечатление, что они сами верят в эти легенды. С очень серьезным выражением лица у Вас могут поинтересоваться, видели ли Вы на Карловом мосту женщину-привидение и даже предупредят Вас, что с ней нельзя танцевать ни при каких обстоятельствах, а то она Вас затанцует до смерти. Это лишь одна из множества существующих легенд, которые чехи рассказывают приезжим.
В Чехии до сих пор придерживаются старинных свадебных обрядов - делают театральные представления, которые сопровождаются обрядовыми танцами. Нужно заметить, что праздники проводятся с огромным количеством людей - свадьба, день имени или день рождения. Особенно огромны деревенские свадьбы и дни рождения. Такие праздники празднуются всей деревней.
Помимо дня рождения, есть праздник имени. Когда ребенок рождается, родители выбирают имя из списка с 400 именами.
Самым большим праздником считается Рождество. Самый веселый праздник - масленица. В этот день устраивают праздничное шествие, угощают друг друга блинами, проводят различные конкурсы и интересные игры. Если Вас пригласили на один из таких праздников, не отказывайтесь, вы проведете свое время с огромным удовольствием.

Деньги
Официальная денежная единица Чешской Республики – чешская крона (международное обозначение CZK). Одна крона делится на 100 геллеров, самая мелкая монета - 50 геллеров.
Бумажные денежные купюры достоинством 50, 100, 200, 500, 1000, 2000 и 5000 крон.
Монеты достоинством 50 геллеров, 1, 2, 5, 10, 20 и 50 крон.

Кухня
Когда мы путешествуем в другие страны, нам всегда хочется не только насладиться местными достопримечательностями, но и познакомиться с национальной кухней. И сегодня мы с вами побываем в чешском ресторане.
Чешские супы – это скорее супы-пюре. В них добавляют масло, яичные желтки, копчености. Национальная гордость – суп из рубца, в старину самая доступная пища, популярная у простого народа.
В качестве основного блюда вам может быть предложен жареный гусь или карп, или свинина. И обязательно с кнедликами, которые подают с обильной подливой. По вкусу кнедлики напоминают моченый белый хлеб. В качестве гарнира вам подадут тушеные овощи, чаще капусту или картофель. Попробуйте, запеченную свиную рульку или свиные ребрышки. Только уточните вес блюда. Часто это «Вепрево Колено», чешское название рульки, не под силу одолеть одному едоку, ибо весит оно 2,5 кг.
В Чехии, не принято есть всухомятку. Вам предложат множество необычных соусов, которые просто удивляют своим разнообразием – ягодные, овощные, молочные, травяные, грибные, пряные, острые, сладкие, кислые. Соусы в Чехии называют «омачками» от слова «макать» или «мочить».
Чешские десерты – это произведение искусства: Zmrzlinovy pohar s cerstvym ovocem – кубок мороженого со свежими фруктами, шоколадом, различными фруктовыми соусами и вафельками – в общем, произведение искусства в три этажа.
Horka laska (горка ласка) – «горячая любовь», обычно это мороженое с горячим малиновым сиропом и ягодами малины.
Шоколадные блинчики с мармеладом и фруктами, блинчики, наполненные мороженым, политые горячим малиновым сиропом и взбитыми сливками, домашний тирамису со свежими фруктами, творожный торт с апельсиновым соусом, яблочный штрудель с ванильным мороженым, шоколадное фондю со свежими фруктами.

К пиву подается маринованный сыр, под названием "гермелин" который считается одним из лучших пивных закусок, жареные горячие колбаски с хрустящей корочкой (ливерные, кровяные, мясные), а также закуска под названием "утопленник". Это замаринованная в уксусе с овощами и луком сарделька.
Чешская кухня приятно удивит и обрадует каждого гурмана и заставит долго вспоминать эту чудесную страну!


Чешское пиво
Никто не знает, где пиво появилось впервые. Нет страны, которая может считаться родиной пива. Археологи и историки утверждают, что пиво появилось задолго до Рождества Христова, причем его появление было описано как у древних шумеров, так и в Библии.
С начала 11 века в Чехии начался пивной "бум". Историки полагают, что благодаря пивоварению появилось большинство чешских городов. Древние пивовары, начали селиться отдельно от других, и строить города. Своим покровителем они считали чешского святого - Вацлава. Пиво стало настолько прибыльным занятием, что пивовары придумали свое правило, не селиться друг возле друга в радиусе мили - такое правило называли "правилом мили".
Если пивовар делал невкусное пиво, то его разливали по площади, а на пивовара налагали денежный штраф и избивали розгами. Тех, кого это не проучило, наказывали ещё более жестоко, надевали ошейник и оставляли среди площади.
Пивоварение в Чехии по сей день славится своим отличным качеством. Чехи используют пиво практически во всем, они добавляют его в тесто при выпечке, готовят из него соус и варят различные супы. Пивоварение всегда было хорошим источником дохода. Как известно, время не стоит на месте - и сейчас вместо обычных пивоварен строят огромные заводы по производству пива.
Пиво чехи считают своим национальным напитком. Темное, светлое, резаное, нефильтрованное... На чешском пивном рынке в настоящее время насчитывается более чем 470 сортов пива. В меню ресторанов, уличных кафе и клубов пиво присутствует всегда. Лучшими, считаются, прежде всего, первоклассные сорта выдержанного светлого и черного пива. К ритуалу питья относится атмосфера типичных чешских трактиров и пивных с привычными для чехов разговорами за кружкой пива
Самые известные чешские марки пива «Пилзнер Урквелл» и «Будейовицкий Будвар», известный в мире как «Будвайзер» (Budweiser), — под этими названиями во всем мире продается множество имитаций, но только два пива, сваренные в Пльзени и Чешских Будейовицах являются оригиналами с особым, только им присущим вкусом.
Другими популярными сортами чешского пива считаются «Гамбринус», «Старопрамен», «Крушовице», «Радегаст», «Бернард», «Велкопоповицкий козел» и другие.
Туристы часто задаются вопросом, где выпить пива так, чтобы это и запомнилось надолго, и остались только приятные воспоминания. Один из вариантов это посещение пивной "У святого Томаша", где чехи и приезжие выпивали пиво с 1352 года. Самая известная пивоварня Праги называется "У Флеку", который в 1999 году отметил своё пятисотлетие. Здесь можно посидеть за черными дубовыми столами, и отведать чудесного пива, которое приготовлено здесь же.

Бехеровка
Знаменитый чешский ликер "Бехеровка", производимый в Карловых Варах, настоян более чем на 100 целебных травах и производится по технологии, остающейся неизменной с 1807. Первоначально этот ликер делали как желудочное лекарство, рецепт напитка был засекречен вплоть до середины 20-го века.
Изобрели Бехеровку два чудака, английский терапевт по имени Фробриг и аптекарь Йозеф Бехер. Оба были страстно увлечены смешиванием трав, ароматических масел и алкоголя. Покидая Карлсбад, Фробриг оставил своему приятелю рецепт лечебного напитка с использованием местных трав и попросил его доработать. Бехер не заставил себя долго ждать. Получившаяся у него настойка оказалась такой приятной на вкус, что аптекарь дал ей имя — «тринадцатый источник Карлсбада». С 1807 года Йозеф Бехер стал продавать эликсир в собственной аптеке, а в 1841 году начал разливать его в плоские зеленые бутылки; в таких же бутылках Бехеровка продается и сегодня.
Бутылка «Бехеровки» — это всегда излюбленный сувенир, который гости Чешской Республики, увозят домой

Чешское Стекло
Чехия, страна, которая может гордиться своими мастерами по изготовлению стекла, которое давно стало эталоном стеклоделия во всем мире. Изготовление стекла в Чехии, продолжается на протяжении многих веков, и с приходом новых технологий производство и качество чешского стекла только улучшается.
На территории Чехии найдено множество стеклянных предметов, которые относятся к бронзовому веку. К таким находкам относятся стеклянные бусы.
Монахи владели техникой росписи стекла и делали красивые окна из цветной стеклянной мозаики. Также в средневековье умели варить почти прозрачное стекло.
Разновидностей средневекового стекла было много - предметы роскоши и окна, высокие бокалы, бутылки с горлышками, которые переплетались из нескольких трубочек. Такие бутылки, назывались "кутрольфами" и в основном использовались для хранения вина и самогона.
Старинные стекловарни назывались гутами. В эпоху Возрождения появилась эмальная роспись на венецианском стекле. Чехи очень долго пытались раскрыть секрет изготовления венецианского стекла и, в конце концов, им это удалось. Они научились варить стекло ещё лучше, чем раньше, научились вплавлять в стекло нити и палочки, а также делать различные эмалевые рисунки на стекле.
в XVI столетии появилась технология, которая позволяла делать на стекле гравировку, а также шлифовку стекла, которое стало намного прочнее, и практически не уступало по качеству горному хрусталю.
Расписные изделия чешских мастеров нравились всем, и можно было от одного прикосновения к любому стеклянному изделию влюбиться в него без памяти.
Чешское стекло и стеклянные изделия и по сей день славятся на весь мир и имеют большую ценность.